本文接續上篇

「天后宮湄洲祖廟」,全世界最早的媽祖廟

從莆田仙遊的木雕傢俱工廠離開之後,下一站是湄洲島上的媽祖廟。湄洲島是媽祖的故鄉,也是媽祖文化的發祥地,祖廟初建於宋代雍熙四年(西元987年),信徒將她羽化升天的地方建造為廟,一開始僅「落落數椽」,後來因為媽祖的靈驗,保佑過許多如鄭和、施琅等歷史名人,受過媽祖恩澤庇佑的信徒一次又一次為祖廟修建擴建,才形成今日的規模。

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湄洲祖廟是全世界二千多座媽祖廟(宮)的祖廟。經過千百年的分靈傳播,隨著信眾走出中國,媽祖也從湄洲逐漸走向世界,成為一尊跨越國界的國際性神祇。媽祖之所以能如此長紅興盛,除了本身的靈驗、具備組織化的擴散力,在台灣還有一項特別的「行銷」活動—遶境進香。「媽祖遶境、進香堪稱台灣最有代表性的民俗活動,以大甲鎮瀾宮的規模最大;北港朝天宮最震撼人心。」我們跟福州同事、導覽人員分享。

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